App-udvikling i en Corona-tid - tanker uge 17/2020

Vi i Vertikal har smedet en app til en kunde. Denne app er i lukket beta i Google Play. Det betyder at vi, kunderne og kundernes testhold kan teste den ret let.

Men pludselig bliver appen smidt ud af Google Play. Ja, ikke bare smidt ud. Den har forbrudt sig mod alt der er rigtigt og vi udviklere risikerer at miste adgangen til Google Play og alle andre Google-tjenester i denne verden:

 

"Vi tillader ikke apps der udviser ringe følsomhed eller forsøger at tjene penge på naturkatastrofer, uhyrligheder, konflikt, død eller andre tragiske hændelser"

"Appen er udvist og fjernet!"

Hvis det sker igen?

"Bemærk at efterfølgende udvisninger uanset årsag kan resultere i sletning af din udviklerkonto og undersøgelse og mulig sletning af relaterede Google konti."

De manglede bare lige at hvæse "din orm!" som afslutning.

Åh! Hvad har vi dog gjort? <

Appen er til den mest sympatiske godgørende organisation på Guds grønne jord. Så vi havde ingen idé om vores brøde. Uanset hvor meget vi læste de fire sætninger under sensitive events.

 

Døde mennesker, selvmord, overdoser, benægtelse af tragiske begivenheder. Profiterer af døde mennesker!

"Åh! Hvad har vi dog gjort!" jamrede vi, og spurgte så Google.

Efter en uge, uden mulighed for at opdatere appen, kom svaret.

Recent sensitive events <

Det så sådan ud:

"For eksempel indeholder jeres app referencer til nylige følsomme begivenheder (fx Covid-19). Gennemgå hele appen og fjern alle forekomster af Covid-19 og dets synonymer (inklusive appen, al tekst i beskrivelsen og tekst i screenshots"

Aha! Nu brændte tampen.

Vi fandt synderen.

Organisationen havde henne på nyhedssiden skrevet at kontoret var lukket pga. Covid-19. Denne helt rimelige og nyttige nyhed fik appen smidt ud af Google Play.

Hvad gør man så?

Argumenterer <

Man kan ikke argumentere med Google. De har bukserne på. De bestemmer. Man er bare til besvær for et magtesløs person, hvis man skriver til support og fortæller, at man bare skrev en nyhed om ændrede åbningstider.

Laver tekniske krumspring <

Vi kan lave et fy-ords-filter så farlige ord oversættes til mindre farlige ord på vej fra web-backend'en til appen.

Men det koster os en masse tid og penge.

Dertil er kravet om ikke at måtte sige "Covid-19" urimeligt og latterligt.

Sladrer <

Det er de vi gør nu.

Måske vil lidt velpubliceret opmærksomhed bedre mulighederne (ikke rettighederne) for os fæstebønder.

Vi kan ikke være de eneste udviklere, der oplever dens slags.

Pludrer <

01.05.2020: Anders Kjærullf interviewer Steven Snedker om at kæmpe med dumt AI fra Google (og sultne breve fra Copyrightagent) i Nødradio: Om at skændes med maskiner til deres egen musik (Soundcloud, 5 minutter inde). Klik og lyt.
 

Vi flytter vores egen Chrome App ud af Google Play <

Vi skal nok få kundens app uskadt igennem både Google Play og Apples App stores magtfuldkomne bureaukrati og hypersensitive filtre.

Men for Vertikals egen store Chrome App, TV4ever, med sammenlagt 21.000 ugentlige brugere (ordinær og åben beta sammenlagt), er fremtiden klar.

Vi skal ud af Googles urimelige greb.

Ligesom vi for to år siden forlod Facebook og fik - nu - 20 gange så mange læsere (læs alt om det i Sådan forlod jeg Facebook og fik 10 gange så mange læsere) er tiden nu til at forlade Google Play.

Google Play giver kæmpe fordele. Hurtige downloads som folk stoler på.

Men også store ulemper for os udviklere.

  • Vi må optage fra DR, SVT, NRD, CNN, ITV osv. Men ikke fra Youtube.
  • Når vi laver en betalingsversion vil Google have en forholdsvis stor bid af kagen.
  • Hvis vi kommer til at linke til noget, der siger et forbudt ord, er det ikke til at sige, hvad der sker.

Her hvor vi selv styrer, og er ansvarlige for 21.000 (og forhåbentlig flere) menneskers oplevelse, er det nok bedst at vi forlader herremandens mark.